“แคว้นโบราณ ด่านเจดีย์ มณีเมืองกาญจน์ สะพานข้ามแม่น้ำแคว แหล่งแร่น้ำตก” คำขวัญนี้กล่าวถึงแหล่งท่องเที่ยวสำคัญของจังหวัดกาญจนบุรีไว้อย่างครบถ้วน ไม่ว่าจะเป็นเมืองโบราณ แหล่งอัญมณี วัดวาอาราม แหล่งประวัติศาสตร์ ชมถ้ำ ชมธรรมชาติ รวมถึงกิจกรรมล่องเรือ ล่องแพเปียก ขี่ช้าง และเล่นน้ำตก ซึ่งการเที่ยวเมืองกาญจน์ในคราวนี้เราจะไปเที่ยวน้ำตกกัน

น้ำตกในจังหวัดกาญจนบุรีที่มีชื่อเสียงมีอยู่หลายแห่ง อาทิ น้ำตกเอราวัณ น้ำตกไทรโยคน้อย น้ำตกไทรโยคใหญ่ น้ำตกห้วยแม่ขมิ้น น้ำตกเกริงกระเวีย น้ำตกผาสวรรค์ แต่ทริปนี้ที่พวกเราจะไปกันก็คือ น้ำตกผาตาด อำเภอทองผาภูมิ จังหวัดกาญจนบุรี

จากกรุงเทพฯ วิ่งเข้าสู่เส้นนครปฐม ผ่านแยกบ้านโป่ง ราชบุรี เข้าสู่ทางหลวงหมายเลข 323 วิ่งเรื่อยมาจนเข้าสู่ตัวเมืองกาญจนบุรี แวะรับประทานอาหารกลางวันในตัวเมือง มีร้านให้เลือกชิมมากมาย โดยเฉพาะติ่มซำ ขนมจีบ ซาลาเปา อาหารจีนแบบกับข้าว อาหารจานเดียวประเภทข้าวหมูแดง ข้าวมันไก่ หรืออาหารตามสั่ง หากใครอยากกินรสจัดก็พวกส้มตำ โดยเฉพาะส้มตำทอด…แซ่บเหลือหลาย

อิ่มท้องแล้วเดินทางกันต่อจากอำเภอเมืองกาญจนบุรี วิ่งบนเส้นทางหมายเลข 323 ผ่านอุทยานแห่งชาติไทรโยคมองตามป้ายเห็นผ่านอำเภอทองผาภูมิ คอยมองป้ายหลักกิโลเอาไว้ พอเห็นป้ายหลักกิโลเมตรที่ 178 เลี้ยวขวาเข้าสู่สี่แยกหินดาด วิ่งรถมาประมาณ 1 กิโลเมตรถึงโรงแรมผาตาดวัลเลย์ รีสอร์ท ซึ่งเป็นที่พักของพวกเราในทริปนี้

สำหรับโรงแรมและรีสอร์ทที่พักแถวทองผาภูมิ กาญจนบุรี มีหลายแห่งที่น่าสนใจ อาทิ นาคาคีรี รีสอร์ท แอนด์ สปา, แบมบูฮัท, บ้านเล็กริมธาร, ภูไอยรารีสอร์ท หรือถ้าใครอยากพักแบบใกล้ชิดธรรมชาติก็มีบ้านพักในอุทยานแห่งชาติทองผาภูมิได้

เก็บข้าวของในห้องพักเปลี่ยนเสื้อผ้าเตรียมไปน้ำตกผาตาด ซึ่งอยู่ไม่ไกลจากโรงแรมที่พัก เป็นน้ำตกที่สวยงาม มีจุดที่สามารถลงไปเล่นน้ำได้ แนะนำว่าควรจะไปเที่ยวน้ำตกผาตาดในช่วงปลายฝนต้นหนาวจะดี เพราะปริมาณน้ำค่อนข้างมากและไหลลดหลั่นแต่ละชั้นเป็นภาพที่สวยงาม น้ำตกผาตาดอยู่ในบริเวณอุทยานแห่งชาติเขื่อนศรีนครินทร์ กาญจนบุรี มีร้านอาหารและสินค้าพื้นเมืองของเมืองกาญจน์ให้ซื้อหาเก็บไว้เป็นที่ระลึก

จากนั้นไปต่อกันที่น้ำพุร้อนหินดาด เป็นบ่อน้ำร้อนธรรมชาติริมลำธาร ภายหลังมาสร้างเป็นบ่อซีเมนต์ กล่าวกันว่าน้ำแร่ในบ่อน้ำพุร้อนหินดาดนี้มีสรรพคุณบรรเทาโรคเหน็บชา ไขข้ออักเสบ โรคเกี่ยวกับกล้ามเนื้อเส้นเอ็น อัมพฤกษ์ อัมพาต ทำให้เลือดหมุนเวียนได้สะดวก และคลายเครียด น้ำพุร้อนหินดาดถือเป็นไฮไลท์สำคัญของจังหวัดกาญจนบุรีเลยทีเดียว เพราะขึ้นชื่อลือชาไปถึงเมืองนอกเมืองนา มีฝรั่งต่างชาติเข้ามาใช้บริการกันมากมายไม่เว้นแต่ละวัน

แช่น้ำแร่ที่น้ำพุร้อนหินดาดจนพอใจ จึงได้พากันกลับไปเปลี่ยนเสื้อผ้าในโรงแรมที่พัก เนื่องจากเหน็ดเหนื่อยกันมาทั้งวัน จึงเลือกรับประทานอาหารเย็นภายในโรงแรมซึ่งต้องแจ้งทางโรงแรมไว้ล่วงหน้า เป็นอันจบวันแรกที่อำเภอทองผาภูมิ จังหวัดกาญจนบุรี ด้วยความสบายกายสบายใจ เช้าตรู่รับประทานอาหารที่ทางโรงแรมผาตาดจัดไว้ให้ แล้วเก็บสัมภาระข้าวของเพื่อเดินทางไปชมทัศนียภาพของเขื่อนเขาแหลม ระหว่างทางผ่านตลาดทองผาภูมิไหว้พระทำบุญที่วัดท่าขนุนแล้วย้อนมารับประทานอาหารกลางวันกันแถวทองผาภูมิ หลายร้านจัดเป็นร้านชื่อดังของเมืองกาญจนบุรีเลยทีเดียว อาทิ ครัวแปดริ้ว รสเด็ดทองผาภูมิ ครัวรสแซ่บ ครัวคีรีวงศ์ และครัวต้นน้ำ เป็นต้น

จากนั้นได้เวลากลับกรุงเทพฯ วิ่งตามเส้นทางเดิมและผ่านเข้าตัวเมืองกาญจน์ เพื่อแวะซื้อของฝากที่ร้านรจนา ร้านแก้ว และโรงงานวุ้นเส้นท่าเรือ ได้สลิ่มน้ำกะทิ วุ้นเส้น มะขามแก้ว มะขามกวน ทองม้วนสด พวกของฉาบทั้งหลายก็มี น้ำพริกหลากชนิดก็ติดมือกลับบ้าน และก็ต้องอำลาจังหวัดกาญจนบุรีไว้เพียงนี้ คราวหน้าจะแวะมาเยี่ยมเยือนอีกเช่นเคย